Nachruf auf Florence Knoll. Architektin, Designerin, Unternehmerin

29.01.2019
Im Januar 2019 verstarb mit Florence Knoll eine der Hauptbegründerinnen der modernen Arbeitsplatzgestaltung. Wir blicken auf ihr Schaffen zurück und ergründen, was sie so erfolgreich machte.

Wenn es heute nahezu als Gemeingut gilt, Büroeinrichtungen nach funktionalen und ästhetischen Kriterien zu entwickeln, ist das weitgehend ein Verdienst der Architektin Florence Knoll. Sie legte mit der legendären Knoll-Planungsabteilung den Grundstein für moderne Arbeitsplatzgestaltung.

Florence Knoll entwarf dafür auch zahlreiche Möbel, die heute als Klassiker gelten. Dennoch sah sie sich nicht als Möbeldesignerin. Sie entwarf Möbel nur dann, wenn sie für einen Auftrag nichts Geeignetes finden konnte. Das war jedoch eher die Regel, denn in den USA der 40-er Jahre beschränkte sich das Angebot an modernen Möbeln auf 3 bis 4 Hersteller. Dass Florence Knolls Möbel ursprünglich für Arbeitswelten entstanden, sieht man ihnen nicht an. Sie spiegeln die neue Herangehensweise der Architektin, Büros den modernen Wohnwelten anzugleichen. Da es mit Bezugsstoffen für Möbel ähnlich trist aussah, bevor sie auf den Plan trat, gründete Florence Knoll auch noch eine hauseigene Textilabteilung, die ebenfalls Furore machte.

 Als Florence Knoll die Planning Unit ins Leben rief, wurden Vorstandbüros noch überwiegend von den Ehefrauen der Chefs eingerichtet. Schwerfällige Räume mit undefinierbarem Stilmix spiegelten den Geschmack der Zeit. Florence leistete einen wichtigen Beitrag, uns davon zu befreien. 

Am 25. Januar 2019 ist die große Architektin in Coral Gables (Florida) im Alter von 101 Jahren gestorben.

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