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George Katsutoshi Nakashima

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Nakashima wuchs als Sohn eines Zeitungsreportners mit Samurai-Abstammung auf und studierte Architektur an der University of Washington und dem Massachusetts Institute of Technology. Anschließend beschäftigte er sich mit Möbelgestaltung als Teil architektonischer Vorhaben in Indien, Japan und den USA. Dabei hinterließ der Aufenthalt in einem indischen Ashram einen besonders tiefen Eindruck: Nakashimas Arbeit war fortan von einer tief religiösen Haltung geprägt.


In Japan lernte Nakashima seine spätere Frau kennen, die ebenfalls gebürtige US-Amerikanerin war. 1940 verlegen die beiden ihren Wohnsitz wieder nach Seattle. Als der zweite Weltkrieg ausbrach, hatten sie gerade eine Möbelwerkstatt eröffnet. Wie viele andere japanischstämmige Amerikaner wurde das Ehepaar Nakashima nach dem Angriff auf Pearl Harbor in ein Kriegsumsiedlungslager interniert. Dort hatte Nakashima Kontakt zu einem japanischen Schreiner, von dem er viel lernte.


1934 durfte das Ehepaar dank der Intervention einer befreundeten Architektin in den ländlichen Südosten Pennsylvanias ziehen. Die Nakashimas eröffneten dort ein Designstudio und eine Holzwerkstatt.


Zu den bekanntesten Aufträgen, die George Katsutoshi Nakashima ausführte, gehören u.a. Interieurs für den New Yorker Gouverneur Nelson Rockefeller, die Columbia University, die Christuskirche in Katsura bei Kyoto. 1946 entwarf er eine Möbelserie für Knoll, behielt jedoch die Produktionsrechte und verkaufte die Serie auch in seinem eigenen Geschäft. Als Handwerker versuchte Nakashima stets, den Bäumen ein ‚zweites Leben’ zu geben.


Nachdem Nakashima die Holzwerkstatt in der ersten Zeit allein betrieben hatte, stellte er später einige der weltweit besten Schreiner ein. Heute werden Werkstatt und Studio von seiner Tochter, der Architektin Mira Nakashima-Yarnall, geleitet.  


George Nakashima starb 1990 im Alter von 85 Jahren.

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